Légumes pratiques

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Sources de santé, de vitamines et d'énergie, conjuguant saveur, sécurité et gain de temps, sans compter l'atout "diététique" qu'ils apportent, les légumes prêts à l'emploi sont des alliés de notre alimentation quotidienne.
Ignorant les saisons, ils sont présents sur la table familiale, au restaurant, sur le plateau télé ou en pique-nique !

Ouvrir une boîte ou la porte du congélateur… c'est si pratique !

Légumes en sachet ou en boîte, cuits à la vapeur, gratin de chou-fleur, purée de céleri, de brocoli, galettes de légumes, poêlées forestières ou méridionales, macédoines, salades composées... Les légumes prêts à l'emploi offrent une palette de mille et une couleurs pour tous les goûts.

Comment les préparer ?

Les conserves
Tous les légumes en conserve sont cuits ; on peut les utiliser froids ou chauds.
Lors des préparations froides, il faut juste les égoutter.
Si ce sont des féculents (petits pois, flageolets, lentilles), les passer rapidement sous un courant d'eau froide.
Il suffit alors de les assaisonner et de les marier à des crudités (tomate, feuilles de salade, oignon, échalote, persil).
Pour les préparer chauds, lorsqu'ils sont en sauce (petits pois, flageolets), les réchauffer doucement dans le jus pour éviter qu'ils n'éclatent.
Lorsqu'ils sont au naturel, il faut les égoutter avant de les réchauffer avec de la matière grasse ou un jus de viande.

Les surgelés
Il existe 5 familles de légumes surgelés :
- Les légumes seuls (haricots verts, chou-fleur, brocoli…) sont "nature", il est nécessaire de les cuisiner ; la décongélation et la cuisson ont lieu en même temps.
- Les mélanges à cuire sont des assemblages de légumes pour réaliser des recettes précises (potages, couscous, ratatouille …) ; la décongélation et la cuisson ont lieu en même temps.
- Les poêlées sont des mélanges cuisinés ; il suffit de les réchauffer directement dans la poêle.
- Les purées sont généralement vendues en galets ; la décongélation a lieu en même temps que le réchauffage.
- Les cuisinés, gratins, légumes à la crème, galettes ; le réchauffage et la décongélation sont simultanés. Compte tenu de la variété des recettes, il est nécessaire de bien suivre les indications présentes sur l'emballage.
Pour tous les légumes surgelés, il ne faut pas prévoir de temps de décongélation préalable à l'utilisation culinaire.

À l'achat

Pour les légumes en conserve, choisir des boîtes en bon état dans le rayon, vérifier qu'elles ne sont ni cabossées, ni rouillées, ni bombées.

Les légumes surgelés sont présentés dans des bacs ou des armoires dont la température fait l'objet de nombreuses vérifications. Les thermomètres sont toujours visibles, n'hésitez pas à les contrôler par vous-même. Pour les légumes, vérifiez en secouant le paquet que les légumes ne sont pas agglutinés.

Il est préférable de terminer les courses par le rayon surgelé, de mettre au plus vite les produits dans le sac isotherme, regroupés ensemble afin d'augmenter le volume de froid entre eux.

Comment les conserver ?

Les boîtes se conservent à température ambiante dans un placard.
Éviter les endroits trop chauds, et surtout l'humidité qui peut à la longue provoquer des points de rouille ; à ne pas oublier lorsqu'on stocke des conserves dans la maison de vacances au bord de la mer.
Les bocaux sont très décoratifs, mais les légumes n'aiment pas la lumière, il est préférable de les entreposer à l'obscurité.

Les surgelés doivent être maintenus à – 18 °C. Conserver un sac isotherme dans le coffre de sa voiture permet d'éviter de rompre la chaîne du froid.
Selon l'équipement, les légumes surgelés se conservent 24 heures dans un réfrigérateur, 3 jours dans le compartiment à glaçons du réfrigérateur, plusieurs mois dans un congélateur.

Combien de temps les conserver ?

La DLC : Date Limite de Consommation - toujours située après la formule "à consommer jusqu'au…" concernant les produits périssables, ne s'applique ni aux conserves, ni aux surgelés.

La DLUO : Date Limite d'Utilisation Optimale - est une mention présente sur l'emballage sous la forme : "à consommer de préférence avant le …". Au-delà de la date indiquée, le fabricant ne garantit plus les qualités nutritionnelles et gustatives du produit. Il demeure néanmoins consommable sans danger.
Pour les légumes surgelés, les DLUO sont de 24 à 30 mois après la date de fabrication.
Pour les légumes en conserve, les DLUO sont généralement de 3 ans.

Les emballages
En conserve, les formats des boîtes sont des multiples : la boîte 4/4 a une capacité de 850 ml, la boîte 1/2 contient 425 ml, la boîte 1/4 correspond au quart de la boîte 4/4.
Pratiquement toutes les boîtes sont équipées d'un couvercle à ouverture facile, avec un anneau à basculer.

Les surgelés sont conditionnés en boîtes cartons (450 g) ou en sachets plastiques (750 g ou 1kg). Les grandes marques proposent des sachets refermables qui permettent de prendre exactement la quantité désirée.

L'étiquette indiscrète
Vous voulez tout savoir sur les légumes que vous achetez ? Lisez les informations présentes sur la boîte ou le sachet.