Maïs

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Époque

Époque :

De nombreuses légendes et croyances se rapportent à l'origine du maïs. C'est au Mexique, dans les grottes du Téhuacan, que l'on en trouve les premières traces, sous la forme d'épis très primitifs, datant de plus de 7 000 ans avant Jésus -Christ.

La légende aztèque veut que le soleil a déversé sur la Terre une pluie de grêlons dorés pour nourrir les hommes.

Plus tard, les Indiens iroquois ont élu la plante déesse de la culture. Ils l'appelaient déjà "maï". Du Chili jusqu'au Canada, les tribus amérindiennes cultivaient le maïs.

Quand Christophe Colomb découvre l'Amérique, croyant avoir débarqué sur le continent asiatique, il appelle la culture "blé d'Inde".

Cette dénomination ancienne demeure utilisée au Québec.
Les Espagnols rapportèrent quelques épis en Europe.

C'est ainsi que la culture du maïs débuta au 16ème siècle en Italie et en France, pour gagner le reste de l'Europe et l'Est.

Le maïs doux serait une variété péruvienne dénommé "chullpi".

Épique

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Épique :

Les consommateurs demandent un étiquetage explicite concernant la présence ou non d'Organismes Génétiquement Modifiés (OGM) dans les produits alimentaires. En France, c'est chose faite pour le maïs.

Cette allégation doit permettre d'éviter la confusion entre le maïs en général et les OGM. En effet, si la culture OGM de certaines variétés de "maïs céréale" est autorisée en Europe et fait l'objet de nombreux débats, ce n'est pas le cas du maïs destiné à l'alimentation humaine. La production et l'importation de maïs doux génétiquement modifié ne sont pas autorisées par la réglementation dans l'Union Européenne. Les agriculteurs français cultivent donc des variétés de maïs doux traditionnelles, sans OGM.

Elles sont choisies par les industriels avec le plus grand soin pour leurs qualités gustatives.

La nature et les hommes

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La nature et les hommes :

Le maïs doux ressemble beaucoup par son aspect extérieur au "maïs céréale" : une grande plante verte qui forme un bel épi jaune.

Mais il demeure pourtant bien différent de la céréale. Les semences de maïs doux sont spécifiques. Les variétés ont été choisies pour produire des grains jaunes, rebondis, à la peau fine, légèrement sucrés. Les agriculteurs vérifient également qu'aucun "maïs céréale OGM" n'est produit dans le voisinage.

L'épi est cueilli quand le grain contient encore plus de 70 % d'eau. Puis le légume est très rapidement conditionné pour la stérilisation ou la surgélation afin de préserver toute sa fraîcheur. Il est exclusivement destiné à la consommation humaine.

Le semis s'opère dans une terre suffisamment réchauffée et drainée. Il s'étend d'avril jusqu'à juin, selon la précocité des variétés ensemencées. La récolte démarre vers la mi-juillet pour s'achever à la fin du mois d'octobre.

Pour garantir un maïs en conserve savoureux et croquant, les grains sont conditionnés sous vide en boîte, avec très peu d'eau, légèrement additionnée de sel.

À l'achat

Maïs

À l'achat :

Il est facile de reconnaître un maïs doux de bonne qualité : à l'ouverture de la boîte, les grains doivent donner une réelle impression de fraîcheur.

Ils doivent avoir une belle couleur jaune vif, une taille régulière, une forme rebondie et se séparer facilement. Enfin, ils sont tendres et croquants, et au goût légèrement sucré.

En conserve, sous vide, voici les quantités disponibles :

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Les bienfaits

Maïs

Les bienfaits


Afssa (2008).
Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual 2008.  http://www.afssa.fr/TableCIQUAL



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Le marché

Maïs

Le marché :

La France est le plus gros producteur de maïs doux au sein de l'Union Européenne et couvre la quasi totalité de ses besoins propres.

Elle est aussi fortement exportatrice, l'Allemagne et le Royaume Uni sont les premiers consommateurs européens


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